星期四, 四月 23, 2009

来自美国海军陆战队的女性领导力法则

作者:ANGIE MORGAN、COURTNEY LYNCH

为了确保万无一失,美国海军陆战队从一开始就培养军队指挥官的预备人选,一旦指挥官战死,马上就可以有人补充上来继续指挥作战。这就是战场上的残酷现实,随时都可能有指挥官战死,而此时如果没有一个训练有素、准备充分的人站出来接替他的位置,将会全军覆没。在军队中,我们学到的最宝贵的经验并不是如何摧毁敌人,而是如何领导别人。我们学会了如何根据最有限的信息当机立断;懂得了让我们的团队符合标准的重要性;以及如何通过满足团队中每个人的需要来不断提高团队整体的绩效。我们同时还学会了如何聆听团队成员的心声,以及如何指挥、保护他们。

  我们退役后,进入著名的企业工作,担当的职务都相当有挑战性。而在新的工作岗位上,我们看到了自己作为训练有素的领导者所具备的优势。考特妮(Courtney)在当销售经理的第一年,就为公司创造了超过3千万美元的收入,这相当于她的销售任务的126%。安吉(Angie)则带领她的团队赢得了全国销售大奖。在短短的几个月中,我们就分别被擢升到各自所在部门的最高位置,别的人在里面都干了很多年,但他们的成绩根本无法与我们相提并论。

  为什么没有更多的女性也取得同样的成就呢?我们知道,这些成就全部都归功于领导力。很多女性都无法把握自己的生活。我们经常发现,职业女性常常不得不接受推到她们面前的额外工作,而事实上她们手头上的工作已经太多了,本来应该拒绝这些额外工作的。当她们已经没有多余的时间,而又接受了额外工作的时候,结果要么就是这些额外工作做不好,要么就是牺牲掉自己的本职工作或个人生活来把这些工作做完。很多时候,她们太投入地想要做好所有的事情,结果常常身不由己。为了当更好的雇员、更好的管理者、更好的母亲、更好的妻子、更好的公民、更好的女儿,以及更好的主妇,许多女性觉得根本就没有属于自己的生活。她们做了这么多事情,可是却总是充满了失败感。

  为了挺下去,很多女性开始给自己找借口。出了问题她们就抱怨别人,事情做不好就推卸责任。她们尽量避免跟别人发生正面冲突,抱着鸵鸟心态希望冲突会自行消解。同样的,她们也会避免承担责任或负责额外工作,也不敢处理棘手的情况。要解决这些问题,就要摆脱这些借口,学会自己的生活自己做主,同时也带领身边的人过上更好的生活。

  例如,沃尔玛的一位女性管理者告诉我们,过去她得为所有的事情道歉:“如果早上下雨了,我还得向我的员工赔不是,因为他们走进来上班的时候身上会淋湿。”但是现在她了解到,只有在犯错的时候才有必要道歉。现在她考虑得更多的是如何解决问题,而不是为出现问题而道歉,因此她的工作绩效直线上升。

  领导力是由具体的行为体现出来的,但是很多女性领导者并不清楚她们的行为会对自己的职业产生有利还是有害的影响。我们把在海军陆战队时学的领导力理论应用于实际的商业环境中,总结出如下几项领导力原则。这些原则很容易懂,但是要进行实践,却是要狠下一番功夫的。

  不求完美,果断决策

  当领导者就要做决策,但是很多人都遇到过在应该决策的时候犹豫不决的情况,其中尤以女性为甚—当自己的选择会影响到他人时,她们就不敢相信自己的直觉。

  我们注意到,无论决策是大是小,女性总是很难启口说“不”。但是如果她们不说“不”,那就意味着潜藏的答案是“是”,这样问题就来了。一位叫玛茜(Marcy)的女经理就觉得她很难拒绝同事提出的要求。她的团队成员请她帮忙把工作做完,她从来都不会拒绝。但是很快整个部门里面的人就经常把没完成的报告交上来,认为她肯定会帮忙做完。

  很多时候,导致我们无法当机立断进行决策的最主要原因是我们有一种错误的观念,那就是任何决策都只有两个可能的结果—正确或错误。但实际上这种情况很少见。决策的最终结果不一定非得是正确或错误。最糟糕的结果就是根本不做任何决策。很多女性管理者都想要做出一个让所有人都满意,而且能取得成功的决策。但这种完美主义的目标是不现实的—没有哪个决策是完美无缺的,你也不可能让所有的人都对你的选择感到满意。

  很多女性都为了“正确”的决策而给自己施加了太多压力,结果却被卡住了。她们总是在过后回想自己打某通电话的做法是否正确,或者是当时有没有考虑过其他的选择等等。这种过度关注过去的决策的习惯很不好,会导致她们与新的机会失之交臂。作为领导者,应该根据现有的信息来做决策,然后就接下去做别的决策,要向前面看而不要老是回头看。

  海军陆战队把取得80%的信息作为目标,因为知道永远不可能拿到全部信息,做出所谓的最完美的决策。而且,通常也没必要取得所有信息,不用100%的信息你就可以知道哪个决策合适。在你所能控制的问题上做决策,你就能让事情取得进展,而不是一直卡在那里动弹不得。很多女性都认为自己必须在别人眼里保持完美的形象,尽量不要“沾上”错误。即使有些错误确实是她们犯的,也会把过多的责任推到别人身上。但是把出问题的责任归咎于他人或某些情况只能是阻碍事情的进展。当觉得自己的生活有些失去控制的时候,比起反省自己怎么会造成这些问题,很多女性更喜欢埋怨别人或抱怨某些情况,因为这样要容易得多。

  很多人拼命努力要让生活和工作都能在自己的控制之下,当不能遂愿时,就老是觉得肯定是有什么人或事妨碍了自己。遗憾的是,这种解决问题的思路对于突破僵局一点帮助都没有。要知道付出努力并不总是能取得进展。

  海军陆战队里所教的内容让我们明白,仅仅是埋头苦干还不够。当军队指挥官发出一个指令,你在执行这项任务的时候就只有两种结果:成功或失败—没有所谓的“几乎成功”。如果你失败了,指挥官是没有兴趣听你找借口或推卸责任的。当你执行任务失败,士兵战死,仅仅说一句“我尽力了”是不行的。从军队的学习中,我们了解到自己必须对所执行的任务负责—不管最后是成是败。借口不能帮你挽回战友的生命。这种“不找借口”的思维方式教会了我们在执行任务不成功的时候,首先自省。很多女性还不懂得这一点,正是这样才使得她们无法过上令自己更满意的生活。

  我们就拿同工同酬来做例子。女性经常抱怨自己的工资低于男同事,对此她们指责的对象是雇主。但是当我们询问她们在最近一轮薪资谈判时是如何争取的时,却发现根本没有人去争取:公司提出了某个薪资数字,女性员工通常都会因为自己被选中擢升而非常兴奋,以至于公司给什么就接受什么。其实公司对于被擢升的员工提出更高的薪资要求是有心理准备的,女性也应该大胆提出自己的要求。但是相对男性而言,女性更加可能欣然接受公司一开始给出的待遇。

  不情绪化,三思后行

  能够理性地处理各种情况,对于新的信息也能冷静处理的领导者,工作效率一定更高,因为这样做能够培养其团队成员的信心。围绕在这样的领导者身边的人相信他们即使在面对危机的时候,也能保持冷静。

  一些曾经与我们共事的女性说她们很难控制自己的冲动情绪—她们常常受情绪影响,而且总是觉得很难压制自己的情绪。遗憾的是,经常情绪失控的女性在办公室里肯定不会给别人留下好的印象。

  不管这个印象是对是错,女性通常都被认为是过度情绪化,或者至少是比男性更情绪化。这并不代表全部事实,但很多时候大家总是认为女性更可能出现情绪化的行为。人们通常认为女性比男性更加可能当众表达自己的情绪,这种观点可能会对她们的领导能力产生阻碍。这种对性别差异的认知是不公平的,但是女性必须先认识到这一点,然后才能克服它。

  人们希望自己的领导能够表现出信心,不管遇到任何情况都能控制自己的情绪。没人希望看到一个领导者大发雷霆,听她大声呼喝或愤怒地叫嚷。对员工行为过激只会破坏领导者的名声,使员工缺少为她工作的兴趣。

  这些领导力原则也可以用于工作之外。如果你总是反应过激,就会失去身边的人对你的信心和尊重,因而也就会破坏你对结果的影响力。例如,你儿子信任你,所以告诉你他跟朋友一起抽过烟。如果你听了很生气,并且朝他大喊大叫,以后他就再也不会跟你说这样的事了。这样做你立刻就切断了和周边的人的沟通。领导者就应该懂得如何处理不好的或意想不到的消息。

  在海军陆战队里,我们在面对挑战的时候—不管是受到敌人的攻击,还是必须同时处理许多紧急任务,都必须把个人情绪放在一边。无论如何,我们都必须把注意力集中在如何解决问题上面,抛开恐惧、焦虑或愤怒等本能反应。极端的情绪反应会影响我们的领导能力。

  不会为你流泪的人,你也不必为他流泪

  压力是每个领导者生活中的一部分。你应对压力的能力可能每时每刻都会受到检验。面对压力,男性和女性的反应是不同的。当男性遇到挫折时,他们总是会提高声音说话,或者沉默不语。但当女性遇到挫折或生气时,她们更可能哭出来。不是每个女性都会在这种情况下哭泣,但是面对压力,女性比男性更喜欢流泪。

  但是在工作中,眼泪不能帮你解决任何问题。眼泪不能解决冲突、纠正错误,也不能对你的整个任务的完成起到任何作用。更糟的是,流泪会给人以软弱的印象,让你的团队成员认为你不能控制情绪。当女性领导者不能控制自己的情绪时,她的团队成员常常会认为情况已经完全失控了。而事实上,流泪并不就意味着上述情况(很多时候只不过是因为太累了),但是这一行为有着负面的含义,所以女性领导者应该注意。

  我们听很多女性说在工作中流泪并不是什么大不了的事—只不过是表达一下自己的情绪。这些女性觉得这样做和这样表达自己的情绪没有什么不妥,我们也替她们感到高兴,但我们不认为她们意识到了自己的流泪行为对他人的影响。

  你必须开始惜泪如金了—不要把它们轻易浪费在不值得的人或事上。你知道你那坏脾气的上司根本不会为你流泪,你又何必因为他流泪?这句话同样适用于对付诸多挑剔的客户。抑制住眼泪,控制住你的情绪,将会有助于你集中精神处理面前的任务。

  不过,也不是说你什么时候都不能哭了。流泪并不是件可怕的事情。只是眼泪要在适当的地方、适当的时候去流。眼泪最好是留到情绪比较激动,在你在乎的人面前去流,比如孩子出生、朋友结婚、孩子毕业,或者是祖父母的葬礼等等。领导者也是有感情的。

  在海军陆战队里,我们懂得了眼泪不会帮你击中目标。当你盛怒或非常失望的时候,你必须懂得化悲愤为力量,努力击中目标。你的步枪永远不会为你哭泣,敌人也不会。

  只有当你犯错时才道歉

  女性说“对不起”说得太多了。男性也会说,但次数少得多。女性用“对不起”来避免正面冲突、安抚别人、缓和关系,或结束争论等其他与错误无关的情况。想想你上次说“对不起”时的情况—你是真的想要道歉呢,还是把它当作避免冲突或缓和紧张关系的台阶?

  领导者只有在犯错的时候才需要道歉。他们只有为自己在某种情况或问题中的角色感到抱歉的时候,比如对一位不满的客户处理失当,才会说对不起。这是表示承担责任,不是为表现不好找借口。这句话要用得恰当,而不是经常使用。这样当你表示歉意的时候,才显得更加真诚。道歉过度会破坏领导者的名声,削弱她的诚信,让人怀疑她的能力。想象一下在战场上,一位军官正要让她的军队攻占被敌军占据的山头。她当然不会在发号施令的时候说:“我很抱歉要你们冲上那个山头,因为这样你们的生命会有危险。”这样做会使她的领导者的角色大打折扣,而且她的地位也一定会动摇。

  如果你确实为你所做过的事情感到抱歉,道歉是最好的表达。但是不要为了某个错误一再地道歉—这只会让人感觉很不好,而且还会怀疑你可能有种受害心理。把更多的时间花在提出解决建议或改正错误,而不是为了你所造成的问题而不断道歉。你应该重点着眼于未来,而不是老是后悔自己过去犯的错误。

  如果你经常说“对不起”,那可能是一个警告信号,说明你包揽了太多的事情,或者表现欠佳。你必须退一步反思一下你处理任务的考虑重点。可能你想要做的事情太多。或者可能你承担了与你无关的事情的责任,而其实你根本不必为此感到内疚的。内疚和道歉总是紧密联系在一起的。女性总是为了做得不够,或希望自己能够做得更多却做不到而感到内疚。

  坚持自己的领导风格

  当上领导并不一定就要反省自己的个性,或改变你的个人风格。事实上,你身上独有的东西会让你成为更好的领导者。数不清的女性问过我们,当身边的人总是试图改变她们的时候,该如何保持自己的独特性?答案是:你不应该改变自己的个性,而应该坚持内心的想法—你能够通过做真正的自己来提高你的绩效。

  这就意味着你要观察了解自己本身的优点和弱点,同时知道如何去改进提升自己薄弱的地方。如果你个性内向,当了领导并不就要求你变成一个外向活泼的人。但你还是需要努力学会大声表达自己的想法,并且让身边的人知道你会支持他们、帮助他们。如果你有幽默感,千万不要藏起来,要好好地使用它。你的团队成员会欣赏它,同时也更加欣赏你。

  加入海军陆战队后,我们惊奇地发现,领导风格并不是千篇一律的。我们原本以为会被训练成以某种特殊的方式思考或行动。结果海军陆战队并没有打算改变我们的个性。我们学到的最好的、最重要的一点是了解到自己所具有的才能、决心和力量,使我们能够取得连自己都想象不到的成就。在海军陆战队里,我们懂得了自己可以自由主宰自己的生活,不要让你自己或其他人,抑或是环境改变这一信念。

  原文经McGraw-Hill Companies, Inc.(www.books.mcgraw- hill.com) 许可,摘自Angie Morgan和Courtney Lynch所著Leading from the Front: No Excuse Leadership Tactics for Women一书,Lead Star LLC2006年登记版权。陈桂华译。

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